Deutsche Kolonien | Vom Entdecker zum Eroberer

Die Kolonialgeschichte Deutschlands beginnt zwar bereits im 17. Jahrhundert, doch ist diese Phase nur von kurzer Dauer und auf ein kleines Gebiet in Afrika beschränkt. Erst die Missionare, Händler und Forschungsreisende des 19. Jahrhunderts lassen die Rufe nach einem “Platz an der Sonne” lauter werden.

Nun will auch der deutsche Kaiser das, was andere europäische Großmächte längst besitzen: Kolonien rund um den Globus. Die Filmautoren Gisela Graichen und Peter Prestel folgen den Spuren deutscher Kolonisatoren. Ghanas legendäre “Goldküste” zum Beispiel verdankt ihren Namen jenen Tagen, in denen europäische Entdecker und Eroberer auf der Suche nach Gold, Elfenbein und Sklaven ihre Hände nach dem Reichtum Afrikas ausstreckten.

Ein Zeugnis des deutschen Kolonialismus in Ghana ist ein grau-schwarzes Bauwerk, das die tropische Landschaft noch immer mächtig überragt: die Großfriedrichsburg, gegründet 1683 von Friedrich Wilhelm I., der sein marodes Kurfürstentum Brandenburg mit dem kolonialen Abenteuer sanieren wollte. Kamerun war seit 1884 eine Kolonie des Deutschen Reichs.

Vom Gouverneurspalast in Buea regierte Jesco von Puttkamer mit einem derart besitzergreifenden Selbstverständnis, dass spöttische Zeitgenossen das Land bald in “Puttkamerun” umtauften. Die Bevölkerung wurde enteignet, ganze Dörfer umgesiedelt, Arbeitskräfte zwangsrekrutiert. Große Plantagengesellschaften sollten den Boden möglichst effektiv ausbeuten.

Haupteinnahmequellen waren Kaffee, Kakao, Palmöl und Bananen. Entdecker wie Heinrich Barth, Gerhard Rohlfs und Gustav Nachtigal hatten den Kolonisatoren den Weg geebnet. Aber auch christliche Missionare waren nicht minder eroberungslustig. Deutsche Kolonien, vom Entdecker zum Eroberer.

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